据国外媒体报道,约翰·霍普金斯大学的科学家最近成功地在实验室中培养了人工视网膜组织,这一发现将有助于开发与眼部疾病有关的新疗法,但这些实验室培养的视网膜细胞似乎并未用于移植;相反,研究人员正在使用它们来更好地了解颜色检测细胞在人眼中的工作方式。
约翰·霍普金斯大学生物学助理教授罗伯特·约翰斯顿在接受采访时说:“我们相信人类视网膜包含数百种不同的细胞类型。我想尝试找到更多有关颜色检测锥的信息。”
视网膜是从称为视网膜类器官的干细胞中生长出来的,这样,在培养皿中培养有机物时,研究人员不需要直接研究人类,只需关注以相同方式工作的模型系统,而是模型的生长过程对应于人类胎儿的发育时间,这意味着每个问题可能需要长达一年的时间,这非常耗时。
在生长过程中,视网膜的蓝色检测细胞首先生长。然后是红血细胞,最后是绿血细胞。研究人员发现,甲状腺激素的释放决定了细胞是变成蓝色,红色还是绿色,并且该激素的水平由眼睛的组织控制。在视网膜发育的早期阶段,他们认为甲状腺激素水平很低,因为在此期间会产生蓝细胞。后来它变得更大并开始产生红色和绿色细胞。因此,研究小组认为,出生时甲状腺激素水平降低的儿童更容易出现色盲。
这项工作表明通过CRISPR基因编辑可能只产生蓝色或红色和绿色细胞。研究人员希望将来能利用这些知识来开发这些颜色识别细胞的治疗方法。他们特别希望利用科学技术突破来治疗黄斑变性,这是许多人失明的主要原因。